Pohon Gunung Vernon berusia 230 tahun, saksi sejarah, tidak ada lagi

Pohon Gunung Vernon berusia 230 tahun, saksi sejarah, tidak ada lagi

Itu mungkin pohon muda ketika George Washington kembali ke Gunung Vernon pada tahun 1783, menang setelah kemenangannya dalam Perang Revolusi.

Itu mungkin ada di perkebunan pada tahun 1787 ketika dia pergi ke Konvensi Konstitusi di Philadelphia, dan itu tumbuh selama masa jabatannya sebagai presiden pertama negara itu. Itu ada di sana ketika dia pulang untuk selamanya, dan ketika dia meninggal pada tahun 1799.

Kekeringan datang dan pergi, bersama dengan dua abad sejarah Amerika. (Tentara Perang Sipil mengukir lencana di kulitnya.) Kemudian, pada suatu malam di awal bulan ini, pohon oak putih tua yang lelah itu menyerah dan menabrak sebuah jalan di hutan.

Penjaga di halaman Gunung Vernon mendengarnya jatuh tepat sebelum tengah malam pada 4 November.

'Tengah malam,' kata Dean Norton, direktur hortikultura Mount Vernon, Kamis. 'Tidak ada angin. Itu jatuh begitu saja.”

Tingginya sekitar 115 kaki, sekitar 12 kaki, dan pada usia sekitar 230, hampir setua Amerika Serikat.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Menyaksikan begitu banyak sejarah, 'pohon menyerah, kadang-kadang,' kata Norton. Itu tidak sakit. “Itu hanya waktunya.”

Pohon itu setidaknya berasal dari tahun 1780, katanya. Begitu pohon itu tumbang, dan dipotong, dia dapat dengan hati-hati mengukur lingkaran pohon yang membantu menentukan penanggalan sebuah pohon dan menceritakan kisahnya.

“Cincin pohon ek mungkin adalah cincin yang paling mudah dihitung,” katanya. 'Mereka benar-benar khas.' Dia mengatakan hitungannya konservatif. “Pohon itu mungkin lebih tua dari tahun 1780, tetapi saya dapat dengan jujur ​​mengatakan bahwa itu setidaknya kembali ke masa itu.”

George Washington memiliki perkebunan Mount Vernon, beserta rumahnya dan lebih dari 100 orang yang diperbudak, dari tahun 1761 sampai dia meninggal. Dia dan istrinya, Martha, dimakamkan di properti, yang terletak di Sungai Potomac sekitar 15 mil selatan Washington.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Norton mengatakan ada juga kemungkinan bahwa Washington sengaja memindahkan pohon dari hutan lokal. Itu berdiri di tempat yang tampak seperti segitiga buatan manusia dari tiga pohon, semua usia yang sama, semua jenis yang sama, dan tidak pernah ditebang.

“Bagi saya, mereka sengaja, tidak hanya ditanam, tetapi disimpan,” katanya.

Mereka menanam ganja di Gunung Vernon di George Washington

Dua lainnya sudah pergi. Yang pertama jatuh sekitar 40 tahun yang lalu; yang kedua pada bulan Agustus tahun lalu. Ketiganya berada di dekat jalan sekitar setengah mil di sebelah barat mansion, kata Norton.

Mount Vernon mengatakan kayu itu akan digunakan oleh departemen pelestariannya untuk melakukan perbaikan.

Selain garis keturunan mereka, pohon-pohon itu terkenal karena ukiran unik di kulit kayu yang berasal dari Perang Saudara, dari tahun 1861 hingga 1865, atau setelahnya.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Tanda-tanda itu adalah salib dan bintang berujung lima, tampaknya lambang dua korps Union Army, kata Mount Vernon dari George Washington dalam sebuah pernyataan Kamis. Setiap korps tentara Union, yang terdiri dari sekitar 12.000 orang, memiliki lencana berbeda yang dikenakan tentaranya di topi mereka.

Kedua lambang tersebut masih samar-samar terlihat di kulit kayu, dan lebih terlihat di foto pohon yang dimiliki Gunung Vernon dari tahun 1930-an.

Meskipun pertempuran sengit berkecamuk di Virginia, dan beberapa resimen Union berkunjung, perkebunan itu dianggap wilayah netral selama perang, kata pernyataan Mount Vernon.

Dan tepat setelah perang, dua resimen Union diketahui telah melewati sekitar waktu parade kemenangan besar Angkatan Darat pascaperang di Washington pada Mei 1865.

Cerita berlanjut di bawah iklan

“Sangat menyedihkan,” kata Norton tentang pohon yang tumbang.

'Itu adalah saksi hidup terakhir yang tidak hanya memiliki sejarah George dan Martha Washington, tetapi juga Perang Saudara,' katanya. “Itu memiliki semacam sejarah ganda.”

Washington memimpin Angkatan Darat Amerika selama Perang Revolusi, memimpin konvensi yang menyusun Konstitusi AS, dan menjabat dua periode sebagai presiden, dari tahun 1789 hingga 1797.

Tapi dia kembali ke Gunung Vernon kapan pun dia bisa.

“Tidak ada perkebunan di Amerika Serikat yang lokasinya lebih nyaman daripada ini,” dia pernah berkata.

“Saya benar-benar dapat mengatakan bahwa saya lebih suka berada di Gunung Vernon dengan satu atau dua teman tentang saya, daripada dihadiri di Kursi Pemerintahan oleh Pejabat Negara dan Perwakilan dari setiap Kekuatan di Eropa.”

Baca lebih lajut:

Bagaimana tidak menjadi seorang ayah membuat George Washington menjadi ayah dari negaranya

Berita palsu yang menghantui George Washington

Siswa menemukan kapak batu berusia 6.000 tahun di Gunung Vernon