Penjelajah asteroid melakukan lompatan pertama, mengambil foto dunia baru mereka

Penjelajah asteroid melakukan lompatan pertama, mengambil foto dunia baru mereka

Pada sepotong batu ruang angkasa primitif lebih dari 100 juta mil dari Bumi, dua robot penjelajah kecil mengambil 'lompatan' hati-hati pertama mereka akhir pekan ini - gerakan pertama yang dibuat oleh pesawat ruang angkasa buatan manusia melintasi permukaan asteroid.

Penjelajah kembar itu diendapkan pada hari Jumat di atas asteroid Ryugu dengan lebar setengah mil oleh pesawat ruang angkasa induknya, Hayabusa 2 milik badan antariksa Jepang. Ryugu diterangi oleh seberkas cahaya cemerlang dari matahari.

Penjelajah - dijuluki MINERVA-II 1a dan 1b - masing-masing kira-kira berukuran dan berbentuk kaleng kue. Rotor internal bertenaga surya menempatkan mereka di gravitasi rendah asteroid, memungkinkan mereka untuk mendorong diri mereka sendiri melintasi permukaannya untuk mengambil foto dan mengambil data suhu.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

'Saya tidak dapat menemukan kata-kata untuk mengungkapkan betapa bahagianya saya,' kata manajer proyek Yuichi Tsuda dalam sebuah pernyataan setelah kedatangan rover yang aman dikonfirmasi.

Dalam beberapa bulan mendatang, penjelajah MINERVA-II akan bergabung dengan dua pendarat lagi. Hayabusa 2 juga akan menghancurkan asteroid dengan bahan peledak untuk meledakkan sebagian permukaannya, memperlihatkan material bawah tanah yang akan dikumpulkan oleh pesawat ruang angkasa dan akhirnya dikirim kembali ke Bumi. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, itu akan menjadi misi pertama untuk mengembalikan sampel dari asteroid tipe-C, yang sering dibandingkan dengan kapsul waktu dari hari-hari awal tata surya, lebih dari 4 miliar tahun yang lalu.

Ryugu dinamai untuk istana ajaib di dasar laut di mana seorang nelayan diberi kotak misterius dalam cerita rakyat Jepang yang populer.

Cerita berlanjut di bawah iklan

'Hayabusa 2 juga akan membawa kembali kapsul dengan sampel,' jelas JAXA dalam rilis berita yang mengumumkan nama asteroid, 'dengan demikian tema 'membawa kembali harta karun' adalah hal biasa.' Badan antariksa juga mencatat bahwa Ryugu diperkirakan mengandung air - menjadikannya senama yang sesuai untuk istana bawah laut.

Hayabusa 2 akan tinggal di Ryugu hingga akhir 2019, saat ia akan berangkat dengan sampel yang dikumpulkan dan mengatur arah ke Bumi. JAXA berharap dapat menerima sampel pada tahun berikutnya.

Di laboratorium di Bumi, para ilmuwan akan menilai fragmen asteroid untuk memahami proses yang memungkinkan planet terbentuk dari pusaran gas dan debu yang mengelilingi matahari primitif. Mereka akan membandingkan bebatuan dengan meteorit dan sampel yang dikumpulkan oleh misi lain, termasuk OSIRIS-Rex NASA, yang dijadwalkan tiba di asteroid Bennu pada 2020.

'Dengan mempelajari asteroid, kita belajar lebih banyak tentang tata surya awal dan lebih banyak tentang kehidupan itu sendiri,' 'orang sains' dan CEO Planetary Society Bill Nye tweeted sebagai rover membuat keturunan mereka Jumat. “Sungguh menakjubkan menjadi manusia yang hidup pada saat ini dalam sejarah eksplorasi ruang angkasa.”