Administrasi Biden memberikan keringanan utang kepada beberapa mantan mahasiswa Teknologi ITT

Administrasi Biden memberikan keringanan utang kepada beberapa mantan mahasiswa Teknologi ITT

Sekretaris Pendidikan Miguel Cardona mengatakan pada hari Rabu bahwa 18.000 mantan mahasiswa Institut Teknik ITT yang ditipu oleh jaringan nirlaba yang sudah tidak berfungsi akan membuat pinjaman federal mereka dibatalkan sepenuhnya, sebuah langkah yang menurut beberapa kelompok advokasi berjalan terlalu lambat pada masalah yang mendesak.

Ini adalah langkah penting pertama yang diambil Departemen Pendidikan untuk menangani klaim keringanan utang yang diajukan oleh siswa ITT Tech sejak sekolah ditutup pada tahun 2016. Tiga puluh empat ribu mantan siswa telah mengajukan petisi kepada departemen untuk membatalkan utang mereka di bawah undang-undang yang dikenal sebagai “peminjam pertahanan untuk pembayaran, ”tetapi ditolak oleh pemerintahan Trump.

“Tindakan kami hari ini akan memberikan awal yang baru bagi ribuan peminjam dan kelegaan yang layak mereka dapatkan setelah ITT berulang kali membohongi mereka,” kata pernyataan dari Cardona. “Banyak dari peminjam ini telah menunggu lama untuk bantuan, dan kami perlu bekerja cepat untuk membuat keputusan bagi mereka yang klaimnya masih tertunda.”

Institut Teknis ITT ditutup setelah 50 tahun beroperasi

Peminjam yang memenuhi syarat akan diberitahu dalam beberapa minggu mendatang. Persetujuan tersebut berjumlah total $500 juta dalam bentuk keringanan utang, menurut departemen tersebut. Mereka mencakup dua kategori klaim yang diajukan oleh mantan mahasiswa Teknologi ITT: kemampuan mereka untuk mentransfer kredit dan kemungkinan prospek pekerjaan.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Otoritas negara bagian dan federal, termasuk Biro Perlindungan Keuangan Konsumen dan kantor Kejaksaan Agung Iowa, menemukan dari Januari 2007 hingga Oktober 2014 bahwa ITT Tech secara rutin menyesatkan siswa tentang kemampuan untuk mentransfer kredit mereka ke sekolah lain. Mereka juga menemukan rantai mencari keuntungan berbohong kepada siswa tentang pekerjaan dan prospek pendapatan setelah lulus antara tahun 2005 dan 2016.

Departemen Pendidikan mengatakan bahwa bukti, bersama dengan temuan dari kelompok advokasi Keberhasilan Pendidikan Veteran, menjadi dasar untuk persetujuan.

“Begitu banyak veteran datang kepada kami tentang bagaimana ITT Tech menipu mereka,” kata Carrie Wofford, presiden Sukses Pendidikan Veteran. “Keberanian mereka — dan keberanian beberapa pelapor utama — memungkinkan kami memberikan bukti yang dibutuhkan Departemen Pendidikan untuk memberikan keadilan yang telah lama ditunggu-tunggu kepada para siswa pemberani ini.”

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Sebelum meninggalkan kantor, pemerintahan Obama telah membuat rencana untuk memberikan bantuan kepada siswa ITT Tech di California berdasarkan pelanggaran sekolah terhadap undang-undang negara bagian. Departemen mengatakan sedang memperluas temuan yang mendasari rencana itu untuk mencakup peminjam ITT terlepas dari lokasi mana mereka hadir.

Administrasi Trump duduk di atas puluhan ribu klaim pengampunan utang siswa

Memo California seharusnya menjadi dasar untuk pembatalan yang lebih luas tetapi dibatalkan oleh pemerintahan Trump. Mantan sekretaris pendidikan Betsy DeVos awalnya menolak untuk menyetujui atau menolak permohonan keringanan utang, dengan mengatakan pemerintahannya membutuhkan waktu untuk meninjau proses yang dibuat di bawah Presiden Barack Obama.

Klaim menumpuk sebelum DeVos memutuskan untuk memberikan keringanan sebagian utang, kebijakan kontroversial yang dibatalkan Cardona pada bulan Maret. Cardona kembali ke kebijakan era Obama yang menawarkan pembatalan utang penuh kepada pemohon yang disetujui. Sekitar 72.000 pelamar diuntungkan, tetapi puluhan ribu lainnya masih menunggu keputusan.

Cardona membatalkan kebijakan DeVos, akan sepenuhnya membatalkan hutang banyak siswa yang ditipu oleh perguruan tinggi

Kelompok advokasi mengatakan pemerintahan Biden sedang mengatasi masalah yang membutuhkan tindakan lebih tegas.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

“Kami membutuhkan lebih banyak dari Departemen Pendidikan tentang pembelaan peminjam dan kami membutuhkannya dengan cepat,” kata Eileen Connor, direktur hukum Proyek Pinjaman Siswa Predator, yang telah mewakili siswa ITT Tech dalam gugatan terhadap sekolah.

Dia menambahkan: “September, itu akan menjadi lima tahun sejak ITT mengajukan kebangkrutan dan itu juga saat pengumpulan pinjaman mahasiswa dijadwalkan untuk dimulai kembali. Kami tidak dapat meminta para peminjam ini untuk menunggu satu hari lagi atau membayar satu dolar lagi untuk pinjaman yang seharusnya tidak pernah dilakukan sejak awal.”

Pakar kebijakan mengatakan ada cara yang lebih cepat bagi pemerintahan Biden untuk menghapus tunggakan klaim.

Satu pilihan disarankan oleh Jaringan Pertahanan Hukum Pelajar Nasional nirlaba adalah untuk memperluas periode kelayakan bagi mantan siswa Teknologi ITT agar hutang mereka dibatalkan melalui program pelepasan sekolah tertutup departemen.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Peminjam biasanya memenuhi syarat untuk program itu jika mereka terdaftar, cuti yang disetujui atau telah ditarik dalam waktu empat bulan setelah penutupan perguruan tinggi mereka. Departemen sebelumnya telah memperpanjang jangka waktu untuk sekolah lain, termasuk Kolese Korintus dan Institut Seni. Mengambil tindakan serupa dengan ITT Tech dapat mengurangi jumlah klaim pembelaan peminjam yang tertunda dari mantan siswa yang dicakup oleh jendela yang diperluas, menurut jaringan.

Sebelum ditutup pada tahun 2016, ITT Tech sedang diselidiki oleh lebih dari selusin jaksa agung negara bagian dan dua agen federal atas dugaan penipuan, pemasaran yang menipu, atau mengarahkan siswa ke pinjaman predator. Kekacauan hukum itu menyebabkan badan akreditasi mengancam untuk mengakhiri hubungannya dengan rantai, yang mengakibatkan Departemen Pendidikan membatasi akses ITT ke bantuan siswa federal.

Beberapa hari setelah menutup 137 kampus dan meninggalkan 35.000 mahasiswa dan 8.000 karyawan dalam kesulitan, perusahaan mengajukan perlindungan kebangkrutan untuk melikuidasi bisnisnya.