California adalah negara bagian bebas. Tapi masih ada perbudakan. Sekarang reparasi ada di atas meja.

California adalah negara bagian bebas. Tapi masih ada perbudakan. Sekarang reparasi ada di atas meja.

Alvin Coffey naik kereta wagon ke California Gold Rush, berharap bisa menambang emas yang cukup untuk membeli kebebasannya dan keluarganya. Tapi budaknya mengkhianatinya.

Archy Lee kehilangan kebebasannya ketika Mahkamah Agung California memutuskan mantan budak Lee dapat merebut kembali 'properti' miliknya, bahkan dalam keadaan bebas.

Robert Perkins membangun bisnis pasokan pertambangan yang sukses di dekat Sacramento setelah budaknya kembali ke Mississippi tanpa dia. Kemudian dia ditangkap.

Bridget 'Biddy' Mason diperbudak di San Bernardino. Ketika para budaknya ingin membawanya bersama mereka ke Texas, dia tahu dia harus bergerak.

Ini hanyalah beberapa kisah tersembunyi perbudakan di California yang mungkin akan segera mendapat perhatian baru setelah Gubernur California Gavin Newsom (D) menandatangani undang-undang Rabu yang akan membentuk gugus tugas untuk mempelajari peran negara dalam perbudakan. Gugus tugas akan membuat rekomendasi untuk reparasi, permintaan maaf resmi dan bagaimana mendidik masyarakat tentang sejarah ini.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

“Keanekaragaman California yang kaya adalah aset terbesar kami, dan kami tidak akan berpaling dari momen ini untuk memperbaiki diskriminasi dan kerugian yang masih dihadapi oleh warga kulit hitam California dan orang kulit berwarna,” kata Newsom.

Hukum adalah yang pertama dari jenisnya untuk sebuah negara dan mendapat dukungan bipartisan di legislatif. Pada bulan Februari, Majelis Negara mengeluarkan resolusi yang meminta maaf atas peran negara dalam mengirim imigran Jepang dan orang Jepang-Amerika ke kamp-kamp interniran selama Perang Dunia II.

Orang Jepang-Amerika dikirim ke kamp dengan bantuan California. Sekarang negara akan meminta maaf.

'California telah menerima banyak masalah, tetapi belum menerima perannya dalam perbudakan,' kata Anggota Majelis California Shirley Weber (D), yang menulis dan mensponsori RUU tersebut.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Meskipun bipartisan, tindakan tersebut memiliki kritik. William Darity Jr., seorang profesor ekonomi dan ahli reparasi Universitas Duke, mengatakan kepada situs web Cal Matters bahwa tidak ada satu negara pun yang dapat meluncurkan tindakan yang cukup besar untuk disebut 'perbaikan'.

“Saya memiliki rasa kepemilikan tentang penggunaan istilah reparasi, karena saya pikir orang tidak boleh diberi kesan bahwa jenis langkah yang diambil di tingkat negara bagian atau lokal sebenarnya merupakan rencana reparasi yang komprehensif atau benar,” Darity kata di Cal Matters. “Apa pun yang dilakukan California mungkin bisa disebut penebusan, atau bisa disebut koreksi untuk tindakan masa lalu.”

Hukum menetapkan bahwa tindakan negara bagian apa pun tidak boleh dianggap sebagai pengganti tindakan federal. Weber mengatakan dia berharap undang-undang California dapat menginspirasi tindakan secara nasional. Ada tagihan untuk mempelajari reparasi sebelum Kongres AS selama beberapa dekade. Sidang pertama tentang reparasi dilakukan pada 2019.

Banyak orang kulit putih Selatan yang pindah ke wilayah California selama Demam Emas (1848 hingga pertengahan 1850-an) membawa orang-orang yang mereka perbudak bersama mereka, menurut Susan D. Anderson, kurator sejarah Museum Afrika-Amerika California.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

“Pada awalnya, mereka dipaksa bekerja di tambang seperti orang lain,” kata Anderson kepada The Washington Post dalam sebuah wawancara telepon. “Tapi begitu mereka sampai di sini, mereka dipekerjakan, sebagai juru masak, sebagai petani, mereka adalah pelayan.”

California diakui sebagai negara bagian sebagai bagian dari kesepakatan antara pembuat undang-undang yang mewakili budak dan negara bebas yang dikenal sebagai Kompromi tahun 1850. Sebagai imbalan untuk meloloskan undang-undang yang menjadikan California negara bebas — memberikan keseimbangan kekuatan menuju negara bagian bebas — anggota parlemen juga meloloskan undang-undang yang ketat hukum budak buronan yang secara efektif 'mengubah sistem peradilan pidana dan sistem hukum di Amerika Serikat menjadi pemburu hadiah bagi pemilik budak,' kata Anderson.

Meskipun California secara teknis adalah negara bagian 'bebas', pemukim kulit putih bukanlah abolisionis; lebih karena mereka sama sekali tidak menginginkan orang kulit hitam di sana. Sebelum Peter Burnett menjadi gubernur terpilih pertama California, dia menulis undang-undang di Oregon Country yang melarang orang kulit hitam.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Perbudakan bertahan di California sampai dihapuskan secara nasional, kata Anderson. Tidak ada inventaris orang-orang yang diperbudak dan Sensus 1850 terkenal salah, jadi mungkin mustahil untuk mengetahui berapa banyak orang yang diperbudak di Negara Emas. Setidaknya ada beberapa ratus dan mungkin lebih banyak lagi, kata Anderson. Ada iklan untuk penjualan orang-orang yang diperbudak di surat kabar California.

Mereka pernah menjadi pedagang budak paling kejam dan terkaya di Amerika. Mengapa tidak ada yang tahu nama mereka?

“Karena California adalah perbatasan dan alam liar, ada orang-orang yang melarikan diri ketika mereka bisa,” katanya.

Sekitar 2.000 orang kulit hitam bebas, sebagian besar dari New York dan Massachusetts, memilih untuk pindah ke California selama Demam Emas, menurut Anderson, dan mereka sering membantu pelarian yang diperbudak.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Itulah yang terjadi pada Biddy Mason pada tahun 1856. Selama bertahun-tahun dia dipaksa untuk pindah dengan para budaknya dari Georgia ke Utah ke California — di mana dia bertemu dan berteman dengan orang kulit hitam yang bebas. Ketika dia mengetahui bahwa para budaknya berencana membawanya ke Texas, dia meminta bantuan mereka. Teman-temannya memberi tahu sheriff, yang menyelamatkannya.

Mason tidak diizinkan untuk bersaksi di persidangan tentang kebebasannya sendiri, tetapi seorang hakim masih menyatakan dia dan anak-anaknya 'bebas selamanya.' Mason menjadi bidan dan akhirnya menjadi salah satu wanita terkaya di California, membeli rumah di tempat yang sekarang menjadi pusat kota Los Angeles.

Archy lee mendapat bantuan dari komunitas kulit hitam bebas di San Francisco pada tahun 1857. Ketika dia mengetahui bahwa budaknya berencana untuk membawanya kembali ke Mississippi, dia melarikan diri dan bersembunyi di sebuah hotel yang dimiliki oleh para abolisionis kulit hitam. Dia ditangkap, dibebaskan oleh seorang hakim dan kemudian ditangkap lagi ketika Mahkamah Agung California membatalkan keputusannya. (Burnett, mantan gubernur yang rasis, adalah salah satu hakim.) Akhirnya, pengadilan federal membebaskannya secara permanen, dan dia pindah ke Kanada.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Pada tahun 1849, Charles Perkins, saudaranya Carter dan pria lain dipaksa bekerja di tambang California. Ketika budak mereka memutuskan untuk kembali ke Mississippi, dia hanya mampu membayar untuk dirinya sendiri. Orang-orang mendapatkan kebebasan mereka dari orang kulit putih yang telah ditugaskan untuk mereka dan memulai bisnis mereka sendiri.

Tapi kemudian California mengeluarkan undang-undang budak buronannya sendiri, dan dalam beberapa minggu, mereka ditangkap dan dikirim kembali ke Mississippi untuk diperbudak kembali. Ada desas-desus pada saat orang-orang itu melarikan diri ketika kapal mereka mendekati Panama, tulis Anderson di Masyarakat Sejarah California .

Lalu ada Alvin Coffey. Dia melakukan perjalanan dari Missouri ke California tiga kali total. Pertama kali, dia mengumpulkan lebih dari $6.000 dalam bentuk debu emas untuk membeli kebebasannya dan keluarganya. Perbudaknya, seorang dokter, telah menyetujui kesepakatan itu, tetapi ketika saatnya tiba, dokter itu mengambil emas itu dan mengirimnya kembali ke Missouri.

Cerita berlanjut di bawah iklan

'Itu sebenarnya cukup umum,' kata Anderson.

Coffey berhasil kembali ke California, dan kali ini berhasil membeli kebebasannya, dan kemudian kebebasan istri dan anak-anaknya. Dia menjadi pemimpin di komunitasnya dan membantu membangun sekolah untuk anak-anak kulit hitam, yang pada saat itu dilarang dari sekolah umum. Legenda keluarga mengatakan bahwa anak-anak diajar oleh putri John Brown.

Michele Thompson, pensiunan pegawai negeri sipil di Walnut Creek, adalah cicit Coffey. Surat-surat kebebasannya diturunkan kepadanya dari ayahnya, yang merintis dengan caranya sendiri — dia adalah petugas polisi kulit hitam pertama di Oakland.

'Saya memikirkan pertama-Hitam-ini, pertama-Hitam-itu dengan ayah saya, dan saya pikir, 'Hei, kami tidak jauh dari perbudakan,'' kata Thompson kepada The Post dalam sebuah wawancara telepon.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Jadi dengan undang-undang reparasi yang baru, apakah Thompson akan menerima kemungkinan kompensasi untuk $6.000 yang dicuri dari kakek buyutnya? Itu akan menjadi $ 200.000 hari ini.

Dia tidak keberatan cek, tapi dia tidak mencarinya, kata Thompson. Pertama-tama, Coffey memiliki sembilan anak, dan beberapa dari mereka masing-masing memiliki selusin anak. Ada banyak kerabat untuk membaginya hari ini, katanya.

“Bagi saya, jika Anda ingin melakukan sesuatu untuk mengkompensasi perbudakan, taruh uang itu di tempat yang baik,” katanya. Gunakan untuk memperbaiki sekolah yang gagal.

Baca lebih lanjut Retropolis:

Pada usia 88, dia adalah kelangkaan sejarah — putra hidup seorang budak

Ketika Portland melarang orang kulit hitam: Sejarah memalukan Oregon sebagai negara bagian yang 'berkulit putih'

Menonton ulang 'The Civil War' selama protes Breonna Taylor dan George Floyd