Putus asa untuk pendaftar musim gugur, perguruan tinggi memikat siswa dengan fasilitas kampus dan uang tunai

Putus asa untuk pendaftar musim gugur, perguruan tinggi memikat siswa dengan fasilitas kampus dan uang tunai

Kelas gratis! Parkir Gratis! Kamar asrama utama! Lebih banyak uang tunai!

Semakin mereka khawatir tentang apakah siswa di tahun virus corona ini akan muncul di musim gugur, semakin banyak petugas penerimaan yang bertanggung jawab untuk mengisi kursi di perguruan tinggi dan universitas mulai terdengar seperti salesman di infomersial TV larut malam.

“Sarung tangan telah lepas,” kata Angel Pérez, wakil presiden untuk pendaftaran dan keberhasilan siswa di Trinity College di Connecticut. Dia menyayangkan tren ini. “Anda berbicara tentang skenario di mana perguruan tinggi perlu mendaftarkan siswa dengan biaya berapa pun.”

Tapi tunggu! Ada lagi!

Letakkan deposit dan, di beberapa sekolah, uang sekolah Anda tidak akan pernah naik. Suka tidur di? Perguruan tinggi lain akan memberi Anda hak pendaftaran awal sehingga Anda tidak terjebak dengan kelas pagi. Yang lain lagi memberikan makanan gratis, tiket sepak bola gratis, bahkan buku gratis yang ditandatangani oleh anggota fakultas selebriti di kediaman.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Semua ini tentu saja didorong oleh bahaya eksistensial bahwa terlalu sedikit siswa yang akan mendaftar ke perguruan tinggi musim gugur ini karena pandemi, yang menghancurkan keuangan keluarga dan menimbulkan kekhawatiran bahwa kampus tidak akan dibuka kembali, memaksa kelanjutan pengajaran online. .

Dalam putaran waktu, beberapa bujukan adalah konsekuensi dari tindakan Departemen Kehakiman yang memaksa petugas penerimaan perguruan tinggi untuk melepaskan bagian-bagian penting dari kode etik profesional mereka, yang melarang banyak dari jenis banding ini dan melarang perguruan tinggi mengejar satu sama lain siswa. .

“Sangat ironis bahwa ini benar-benar kelas pertama yang terpengaruh oleh perubahan itu,” kata Gregory Eichhorn, wakil presiden untuk pendaftaran dan keberhasilan mahasiswa di University of New Haven, yang menyebut apa yang terjadi musim semi ini sebagai “gratis-untuk- semua.'

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Joan Koven, seorang konsultan pendidikan di luar Philadelphia yang membantu siswa sekolah menengah atas masuk ke perguruan tinggi, menghadiri pertemuan National Association for College Admission Counseling, atau NACAC, pada bulan September, ketika kode etik diubah sebagai tanggapan atas tekanan Departemen Kehakiman.

'Semua orang seperti, 'Ya Tuhan, apa yang baru saja terjadi? Kencangkan sabuk pengaman Anda karena ini akan menjadi waktu yang gila-gilaan dengan orang-orang yang menggantungkan insentif,'  ” kata Koven. “Dan kemudian kita mengalami [krisis pandemi] ini.”

Menghilangkan kendala sebelumnya dalam perekrutan mungkin, pada kenyataannya, mendorong persaingan yang dapat menguntungkan konsumen. Aturan etika telah memblokir perguruan tinggi dari menawarkan bujukan kepada siapa saja yang telah berkomitmen ke institusi lain atau dari mencoba untuk mendapatkan siswa yang sudah terdaftar di satu untuk pindah.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Tetapi sementara faktor-faktor seperti lebih banyak bantuan keuangan dan diskon yang lebih besar mungkin menguntungkan pelamar yang tahu cara mendapatkannya atau memiliki orang tua atau konselor perguruan tinggi yang tahu, mereka cenderung menghindari mereka yang paling membutuhkannya: siswa generasi pertama berpenghasilan rendah. Jika mereka bahkan memiliki akses ke konselor perguruan tinggi di sekolah menengah mereka, mereka sekarang tidak memilikinya karena mereka terisolasi di rumah.

“Ide Departemen Kehakiman adalah agar beberapa orang dapat mencapai biaya bersih yang lebih rendah,” kata Madeleine Rhyneer, wakil presiden di perusahaan konsultan pendaftaran EAB. Tetapi “mereka yang paling mampu memahami peluang ini adalah mereka yang tidak membutuhkan biaya bersih yang lebih rendah, dibandingkan dengan orang-orang dengan status sosial ekonomi yang lebih rendah, yang benar-benar membutuhkannya.”

Karena perguruan tinggi tidak lagi dilarang mengejar siswa yang berkomitmen ke sekolah lain sebelum 1 Mei, hari batas waktu tradisional (dipindahkan oleh beberapa perguruan tinggi tahun ini ke 1 Juni), perubahan tersebut juga menjamin bahwa periode penerimaan yang sudah penuh tekanan akan diperpanjang hingga musim panas, dengan perekrut mencoba mencuri siswa dari satu sama lain.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Beberapa institusi, termasuk Franklin & Marshall College di Pennsylvania,bahkan telah membuka kembali jendela aplikasi mereka.

“Ini akan menjadi skenario perang penawaran,” kata George Wolf, wakil presiden untuk manajemen pendaftaran di Siena Heights University di Michigan.

Berkat penurunan pendaftaran selama bertahun-tahun yang telah mempersulit perguruan tinggi untuk mengisi kelas mereka, ada tanda-tanda perang penawaran ini sejak musim penerimaan dibuka.

Siswa sekolah menengah atas yang setuju untuk diterima lebih awal jika diterima — yang membantu institusi mengunci sebagian dari pendaftaran mereka — mendapati diri mereka ditawari berbagai pemanis yang sebelumnya tidak disarankan oleh kode etik NACAC.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Mereka yang diterima dan dibayar setoran selambat-lambatnya 1 Desember di bawah proses “Penerimaan Pilihan” di Colorado Christian University, misalnya, dijamin mendapatkan beasiswa tambahan $1.000 per tahun. Pelamar yang mengambil rute itu di High Point University di North Carolina ditawari kamar premium ('Khawatir tentang memiliki kamar mandi aula? Pilih asrama yang sempurna di rumah baru Anda!'); langkah awal ('Lewati antrean panjang'); pendaftaran awal (“Tidak ingin kelas 07:50?”); dan tempat parkir pilihan (“Khawatir tentang di mana Anda akan memarkir mobil Anda, atau jika Anda bahkan tidak dapat menemukan tempat yang tersedia? Santai!”).

“Bahkan sebelum virus corona, kami melihat taktik yang sangat agresif,” kata Rhyneer.

Kemudian datang pandemi, yang memaksa kampus-kampus ditutup, membuat jutaan orang Amerika kehilangan pekerjaan dan mendorong siswa untuk menilai kembali pilihan perguruan tinggi mereka.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Sekitar seperempat siswa sekolah menengah atas yang telah memilih perguruan tinggi sedang mempertimbangkan kembali ke mana harus mendaftar, sebuah survei oleh firma riset pendidikan tinggi SimpsonScarborough menemukan; 20 persen mengatakan kemungkinan besar atau sangat mungkin bahwa mereka tidak akan pergi sama sekali.

Tujuan tunggal sekarang adalah untuk membuat siswa membayar deposit mereka untuk semester musim gugur — dan tetap tinggal setelah itu.

“Kami melihat beberapa ide hebat di luar sana dan beberapa ide putus asa” untuk mencapai ini, kata Eichhorn.

Pelamar yang diterima di Albion College di Michigan sedang diikutsertakan dalam undian setelah mereka memasukkan deposit mereka. Hadiah termasuk kamar dan makan gratis selama satu semester, kredit $250 untuk buku teks dan parkir gratis selama setahun.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Perguruan tinggi juga baru saja mengumumkan akan memberikan biaya kuliah gratis dan membebaskan biaya untuk siswa dari keluarga Michigan dengan pendapatan di bawah $65.000; keluarga yang berpenghasilan lebih dari itu akan mendapatkan bantuan keuangan senilai hingga $136.000.

“Jika Anda tidak memiliki orang di asrama Anda, makan makanan Anda, Anda kehilangan uang,” kata Robert Ruiz, mantan direktur penerimaan dan sekarang wakil presiden untuk pendaftaran strategis di perusahaan konsultan LiaisonEDU.

Tetapi skala kesepakatan semacam ini mengkhawatirkan beberapa petugas penerimaan.

“Beberapa hal yang saya dengar hampir gila,” kata Wolf, di Siena Heights. 'Aku bertanya-tanya bagaimana mereka akan bertahan hidup dengan memberikan barang-barang ini.'

Cerita berlanjut di bawah iklan

Bahkan sebelum tahun ini, institusi secara kolektif menyerahkan kembali lebih dari setengah biaya kuliah yang mereka kumpulkan dari mahasiswa baru penuh waktu mereka dalam bentuk diskon atau bantuan keuangan, menurut National Association of College and University Business Officers.

Musim semi ini, 'Saya melihat diskon yang lebih tinggi daripada yang pernah saya lihat sebelumnya, dan oleh institusi yang saya sangat terkejut, diskon sebanyak itu,' kata Trinity's Pérez. 'Itu bukan resep untuk sukses jangka panjang.'

Pertempuran berikutnya akan terjadi di antara perekrut bahkan mengejar siswa yang telah berkomitmen di tempat lain dan mencoba membujuk mereka yang terdaftar di sekolah lain untuk pindah. Gerakan ini juga dilarang sebelumnya tetapi sekarang diizinkan.

“Musim panas akan menjadi sangat brutal, karena sekolah akan putus asa,” kata Eichhorn.

Mahasiswa memberontak terhadap biaya kuliah penuh setelah kelas pindah online

Banyak perguruan tinggi yang sudah mengajukan tawaran kepada siswa yang telah mendaftar di tahun-tahun sebelumnya tetapi pergi ke tempat lain, menanyakan apakah mereka ingin pindah dan menawarkan bantuan keuangan yang jauh lebih murah hati dan tidak kehilangan kredit.

“Karena perubahan yang dibuat oleh NACAC, kami dapat mendatangi siswa yang dua tahun ke Michigan State University atau Eastern Michigan University dan merekrut mereka,” kata Wolf. “Itu akan dipandang sebagai praktik yang tidak etis.”

Dia mengatakan dia tidak selalu menyetujui ini, tetapi “sekarang itu kenyataan, kita harus beradaptasi dengan itu dan, sejujurnya, tugas saya adalah memastikan kita sebagus atau lebih baik [dalam] itu. orang lain.”

Saingan akan datang setelah sekolahnya juga, kata Wolf. Untuk memblokir ini, kampusnya dan yang lainnya berusaha lebih cepat untuk mempererat hubungan dengan siswa, menawarkan kursus musim panas online gratis untuk kredit.

Todd Rinehart, wakil rektor untuk pendaftaran di Universitas Denver dan presiden terpilih NACAC, khawatir tentang potensi ketidakadilan: “Jika praktik seperti ini semakin cepat, siapa yang akan kita tinggalkan?”

Dia menambahkan: 'Keluarga berpenghasilan rendah dan generasi pertama tidak tahu bahwa mereka harus menjangkau perguruan tinggi dan meminta lebih banyak uang.'

Satu alat baru yang baru saja diluncurkan dimaksudkan untuk membantu siswa yang kurang terhubung dengan baik menavigasi proses ini; disebut SwiftStudent dan diproduksi oleh beberapa organisasi dan yayasan nirlaba, secara otomatis menghasilkan banding ke perguruan tinggi atas nama siswa yang meminta lebih banyak bantuan keuangan.

Terlalu dini untuk mengetahui seberapa efektif insentif yang ditawarkan tahun ini kepada pelamar perguruan tinggi.

Dan sebagian besar insentif yang ditawarkan mengasumsikan bahwa kampus akan dibuka kembali sesuai jadwal, Ruiz menunjukkan, menambahkan, “Dan itu masih belum pasti. Dan jika mereka tidak akan berada di kampus musim gugur ini, semua hal yang kami pikir penting bagi mereka tidak akan menjadi penting.”

Either way, siswa dan keluarga mereka berada dalam keahlian penjualan musim panas dari perguruan tinggi yang panik untuk mengisi kursi.

Kata Wolf: 'Ini akan menjadi survival of the fittest.'

Ini cerita tentang masuk perguruan tinggi pada saat coronavirus diproduksi oleh Laporan Hechinger , sebuah organisasi berita independen nirlaba yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan.