Burung pipit belalang Florida mungkin akan punah. Upaya konservasi mungkin menjadi harapan terakhir.

Burung pipit belalang Florida mungkin akan punah. Upaya konservasi mungkin menjadi harapan terakhir.

Juan Oteyza menarik yang pertama dari Burung pipit belalang Florida dari kotak transportasi kayu dan memeriksa detak jantungnya, keempat pita kecil di kakinya dan pemancar mini diikatkan ke punggungnya.

Burung berusia satu tahun, lahir dan dibesarkan di penangkaran, akan memulai misi yang dapat membantu menyelamatkan spesiesnya dan memecahkan misteri penurunannya yang telah membingungkan para peneliti selama satu dekade.

Oteyza, seorang ilmuwan penelitian dengan Institut Penelitian Ikan dan Margasatwa Florida , merapikan bulu-bulu rekrutannya yang kecil dan berwarna cokelat. “Ada banyak yang menungganginya,” katanya.

Burung pipit belalang Florida mungkin akan menjadi burung berikutnya yang punah di Amerika Serikat kecuali eksperimen yang dimainkan di musim semi dapat membalikkan keadaan. Hanya tersisa 30 pasangan perkembangbiakan, hampir semuanya hidup di hamparan padang rumput negara bagian 50 mil selatan Orlando.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Dalam tiga tahun terakhir, koalisi pusat penelitian nirlaba, lembaga negara bagian dan federal, serta kelompok lingkungan menemukan cara membiakkan generasi baru burung pipit belalang di penangkaran. Satu per satu, burung-burung dilepaskan di padang rumput ini selama dua mata air terakhir untuk kawin dengan sisa-sisa spesies mereka.

Ahli biologi melacak setiap gerakan burung pipit dengan bantuan pemancar. Mereka mengawasi masa pacaran mereka, mendengarkan lagu untuk petunjuk tentang bagaimana keadaan mereka, memasang pagar setinggi dua kaki di sekitar sarang mereka untuk perlindungan dan menunggu untuk melihat telur kecil berbintik-bintik putih yang akan menandakan kesuksesan.

“Tidak ada yang pernah melakukan ini sebelumnya,” kata Paul Gray, koordinator sains dengan Audubon Florida , salah satu mitra. “Kami berada di wilayah yang benar-benar baru.”

Cerita berlanjut di bawah iklan

Proyek burung gereja memang memetakan jalur baru dalam rekayasa biologi, yang melampaui tindakan konservasi tradisional untuk melestarikan habitat, menerapkan undang-undang untuk melindungi burung yang bermasalah dan mempelajari penurunannya. Ini juga merupakan bagian dari dorongan yang lebih luas oleh para peneliti untuk menggunakan pengetahuan mereka yang berkembang tentang burung - cabang satwa liar yang paling banyak dipelajari - dalam intervensi kompleks untuk melawan hilangnya habitat dan perubahan iklim.

Di Tenggara, ahli biologi memasang reproduksi rongga burung pelatuk berjubah merah perlu menyediakan rumah untuk dan melindungi burung yang terancam punah.

Di lepas pantai Maine, para peneliti telah memikat Puffin Atlantik ke pulau terpencil untuk membangun kembali komunitas burung laut yang eksotis. Alat mereka termasuk umpan dan cermin yang menipu puffin pertama dengan berpikir bahwa mereka adalah bagian dari koloni yang ada.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Dalam salah satu intervensi paling canggih, para ilmuwan di Hawaii mencoba menyelamatkan burung yang terancam punah dengan sterilisasi nyamuk yang menyebarkan malaria burung yang mematikan di seluruh pulau.

Sebagian besar proyek masih berlangsung, jadi belum ada hasil lengkap. Namun para peneliti mengatakan solusi kreatif seperti ini mungkin merupakan pilihan terbaik untuk melindungi spesies yang terancam.

Burung pipit belalang adalah kasus yang paling mereka ikuti.

Rencana yang berani

Burung pipit belalang Florida adalah simbol hidup dari padang rumput unik yang disebut padang rumput Florida yang mendefinisikannya dengan nyanyian dan kehadirannya, dan itu adalah bagian dari budaya burung negara bagian. Ia duduk di dasar keseimbangan alam, memakan serangga dan belalang - sesuai namanya - dan pada gilirannya dikonsumsi oleh berbagai pemangsa.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Selama beberapa dekade, subspesies burung pipit yang kecil dan tertutup mengalami penurunan yang lambat karena perkembangan pesat negara bagian itu menghabiskan 90 persen dari tanah padang rumput.

Pada awal 2000-an, jumlah burung pipit belalang di seluruh Florida tengah mulai menurun secara mengejutkan.

“Populasinya tenggelam,” kata Mary Peterson, peneliti utama burung gereja dari U.S. Fish and Wildlife Service. “Kami benar-benar perlu melakukan sesuatu.”

Daftar tersangka untuk menangkap burung pipit itu panjang — semut api, sigung, ular, elang, banjir yang meningkat, dan perubahan iklim. “Tapi kami percaya sesuatu yang lebih besar menyebabkan penurunan ini,” kata Oteyza. “Kami belum dengan yakin mengidentifikasi apa itu.”

Cerita berlanjut di bawah iklan

Koalisi menyusun rencana yang berani, dengan anggaran tahunan sebesar $1,2 juta dalam bentuk dana swasta dan publik. Direkrut untuk membiakkan burung pipit adalah dua pusat penelitian swasta di Florida yang berpengalaman dalam membiakkan badak, monyet, dan burung beo.

Teknik pembiakan datang bersama melalui coba-coba, di tengah perbedaan pendapat yang tajam di antara banyak mitra. Peneliti mencoba mengumpulkan telur dan memelihara anak ayam menggunakan boneka tangan yang dibuat menyerupai burung. Itu terbukti tidak dapat diandalkan, dan akhirnya mereka membawa burung pipit liar untuk kawin dan membesarkan anak mereka sendiri.

Pada Pusat Konservasi White Oak , sebuah saluran besar di dekat Jacksonville, staf merancang kandang seukuran rumah kecil sehingga burung-burung dapat berkembang biak di lingkungan luar yang terkendali yang dikelilingi oleh ladang.

Cerita berlanjut di bawah iklan

“Ini bukan padang rumput Florida, tapi ini sedekat yang kita bisa,” kata Andrew Schumann, manajer koleksi burung White Oak.

Pada Yayasan Konservatori Spesies Langka dekat Everglades di Palm Beach County, burung pipit pertama lahir dari suara monyet yang melolong dan burung beo yang berkotek.

“Itu membuat semua orang melompat kegirangan,” kata presiden yayasan Paul Reillo. “Kemudian di suatu tempat antara tiga hingga lima minggu setelah itu, burung pipit yang sempurna ini jatuh mati. Mereka adalah burung yang sempurna. Mereka baru saja jatuh mati.''

Pelakunya ternyata adalah patogen yang mematikan, dan dimulailah perselisihan yang mengikuti proyek tersebut. Patogen itu ditemukan baik di penangkaran maupun di lapangan, kata para peneliti, tetapi mereka tidak setuju apakah ini merupakan ancaman berkelanjutan atau kuman yang biasanya tidak aktif.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Reillo mendorong untuk menunda pelepasan burung untuk ditinjau. “Kita harus berhati-hati, terutama ketika kita tahu ada patogen di luar sana,” katanya. “Saya hanya mengatakan biarkan sains melakukan tugasnya.”

Tetapi lembaga federal dan negara bagian memutuskan ada terlalu banyak yang dipertaruhkan untuk memperlambat. Mereka mengakhiri kontrak Spesies Langka dan terus berkembang biak di White Oak.

Tingkat kelahiran di White Oak yang mengikutinya mengejutkan semua orang. “Mereka berkembang biak seperti orang gila,” kata Reed Bowman, ahli biologi di lembaga nirlaba itu Stasiun Biologi Archbold yang membantu memimpin proyek. “Ini adalah burung pipit kecil yang hanya hidup dua atau tiga tahun. Mereka diarahkan untuk memompa sebanyak mungkin induk yang mereka bisa.''

Pada musim semi ini, proyek tersebut telah menghasilkan 250 anak ayam. Selama berminggu-minggu, para peneliti mengangkut burung pipit dalam tas kayu besar ke padang rumput dan membebaskan mereka untuk menetap di musim kawin yang akan segera mencapai puncaknya. .

Pada intinya

Apakah penangkaran dan burung liar akan kawin bukanlah satu-satunya pertanyaan yang menggantung di proyek ini.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Konsorsium memiliki rencana 70 halaman untuk burung gereja, tetapi tidak memiliki jawaban yang jelas tentang apa yang harus dicoba selanjutnya.

“Jika ini tidak berhasil, kami harus memikirkan kembali apa yang kami lakukan,” kata Ashleigh Blackford, pengawas program pemulihan burung pipit AS untuk Ikan dan Margasatwa.

Bahkan ketika burung pipit muda baru dilepaskan, para peneliti tidak dapat mengatakan apakah ada kekuatan di luar pemangsa dan hilangnya habitat yang dapat menghancurkan mereka. Mereka mengatakan mereka berharap dapat meningkatkan populasi dan mengatasi penurunan, tetapi misteri aslinya tetap ada.

Beberapa peneliti khawatir apakah mereka telah menunggu terlalu lama untuk memulai program pengembangbiakan, dengan hanya beberapa burung liar yang tersisa. Yang lain bertanya-tanya apakah ada cukup dukungan publik dan politik untuk misi penyelamatan yang mahal dan berjalan lama semacam ini.

“Apakah kita benar-benar melakukan yang terbaik?” kata Reillo.

Para peneliti mengakui bahwa mereka tidak memiliki semua jawaban. Tetapi mereka mengatakan proyek seperti penyelamatan burung pipit dapat mengarah pada mereka. Penemuan ini dapat digunakan pada spesies padang rumput lainnya, yang menghadapi penurunan paling tajam dari semua kategori burung.

Ketika agen satwa liar belajar mengelola padang rumput dengan pembakaran terkendali dan menghilangkan tanaman dan pemangsa non-asli, lingkungan telah membaik untuk semua satwa liar padang rumput.

Para peneliti mengatakan mereka didorong: Penangkaran tampaknya berhasil. Lebih dari 20 burung yang dilepasliarkan baru-baru ini terlihat baik-baik saja di padang rumput.

Beberapa burung pipit belalang jantan sudah mulai menyanyikan lagu kawin mereka sesuai isyarat. Tiga dari burung pipit penangkaran telah berpasangan dengan pasangan, dua dengan satu sama lain dan yang ketiga dengan burung pipit liar. Mereka harus tahu pada bulan Mei atau Juni apakah ada telur di dalam sarang.

“Kami berada tepat di intinya,” kata Bowman. “Saya seoptimis sebelumnya.’’

Koreksi: Artikel ini telah direvisi untuk mengoreksi jumlah burung yang terlihat di padang rumput.

Anders Gyllenhaal adalah jurnalis veteran yang menulis tentang burung dan ikut menerbitkan situs web birding, FlyingLessons.US .

Amerika Utara telah kehilangan 3 miliar burung dalam 50 tahun

Dengan bioakustik, para konservasionis mencoba menyelamatkan burung melalui nyanyian mereka

Para ilmuwan mencela 'ketidaktahuan' untuk mengembalikan perlindungan spesies di tengah kepunahan massal