Siswa sekolah menengah menuntut sekolah untuk mengajarkan lebih banyak sejarah kulit hitam, termasuk lebih banyak penulis kulit hitam

Siswa sekolah menengah menuntut sekolah untuk mengajarkan lebih banyak sejarah kulit hitam, termasuk lebih banyak penulis kulit hitam

Saat dia menyaksikan protes atas pembunuhan George Floyd melanda seluruh Amerika, Hussein Amuri yang berusia 17 tahun memikirkan tentang bagaimana sebagian besar penulis yang dia baca di kelas bahasa Inggris — seperti kebanyakan guru di sekolah menengahnya di Winooski, Vt. — adalah orang kulit putih. . Di Belmont, Mass., Ikenna Ugbaja, juga 17 tahun, mengingat lonceng besar di kampus sekolahnya yang khusus laki-laki — sebuah lonceng yang pernah digunakan untuk memanggil orang-orang yang diperbudak di perkebunan gula Kuba.

Dan di Omaha, Vanessa Amoah yang berusia 18 tahun berpikir tentang bagaimana sekolah menengahnya mengajarkan sejarah kulit hitam seolah-olah itu “hal yang berbeda” dari sejarah Amerika. Dia — seperti Amuri, seperti Ugbaja — memutuskan sudah waktunya untuk berubah. Ketiga remaja, meskipun orang asing, tidak menyadari satu sama lain dan dipisahkan oleh ribuan mil, meluncurkan kampanye menuntut sekolah mereka mengajarkan lebih banyak sejarah Hitam, di antara beberapa inisiatif dimaksudkan untuk mempromosikan kesetaraan ras.

“Sistem pendidikan adalah di mana orang membentuk nilai-nilai selain yang dimiliki orang tua mereka,” kata Amoah. “George Floyd, Philando Castile – semua itu tidak akan terjadi jika negara ini bekerja secara proaktif mengajarkan nilai-nilai anti-rasis.”

Kekacauan pantai ke pantai sebagai tahun ajaran tidak seperti peluncuran lainnya

'Ini adalah sebuah rantai,' katanya. “Ini dimulai dengan lelucon rasis, dan tidak mengajari anak-anak tentang ini di kelas, dan itu meningkat. Kita harus mulai dari pangkalan.”

Mereka termasuk di antara gelombang anak muda di seluruh negeri yang bersatu untuk menuntut perubahan di mana pun mereka bersekolah: di sistem publik yang besar, sekolah swasta elit atau lembaga paroki kecil. Remaja dan lulusan baru menerbitkan petisi online, mengirim surat ke almamater mereka dan bersaksi di rapat dewan virtual. Mereka meminta dimasukkannya lebih banyak sejarah Hitam dalam kurikulum, pengajaran yang lebih menyeluruh tentang peristiwa-peristiwa seperti Perang Saudara dan lebih beragamnya penulis dalam silabus bahasa Inggris.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Tuntutan mereka melampaui ruang kelas: Banyak juga yang menyerukan penghapusan polisi bersenjata di lorong sekolah, mempekerjakan lebih banyak guru Hitam dan Hispanik, dan pelatihan anti-rasis untuk siswa dan staf.

Siswa telah menganjurkan untuk perubahan kurikulum sebelumnya dalam sejarah Amerika. Namun momen ini unik dalam beberapa hal: Salah satunya, terjadi di tengah pandemi yang menjerumuskan bangsa ke dalam krisis. Namun, pergeseran interaksi manusia secara online sebenarnya telah dimainkan di tangan siswa. Lebih mahir di media sosial daripada orang dewasa, remaja memanfaatkan situs-situs seperti Facebook dan Instagram untuk merencanakan tuntutan mereka, menekan pejabat sekolah dan menarik inspirasi dari aktivis lain.

Upaya ini juga dipimpin oleh kelompok yang lebih muda dari dorongan sebelumnya, banyak di antaranya terjadi di kampus-kampus. Tapi yang paling mencolok, kata sejarawan, adalah ruang lingkup gerakannya. Sementara advokasi masa lalu berfokus pada sekolah menengah atau distrik tertentu, kelompok siswa saat ini bermunculan di mana-mana. Meskipun tidak ada yang melacak angka pasti, #DiversifyOurNarrative , sebuah inisiatif berbasis di California yang membantu siswa mendorong perubahan kurikulum dengan menawarkan template email dan saran untuk teks anti-rasis, mengatakan telah mendaftarkan lebih dari 3.500 siswa di 250 distrik sekolah AS sejak didirikan pada bulan Juni.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

“Ini semacam ini — bagaimana mengatakannya? — konstelasi nasional,” kata asisten profesor Universitas George Mason Mark Helmsing, yang mengajar kelas tentang sejarah reformasi pendidikan.

Di dalam protes George Floyd: Mengapa orang mengambil sikap

Terlalu dini untuk mengatakan apakah aktivisme siswa akan melihat keberhasilan yang luas, sebagian karena administrator telah fokus untuk memutuskan apakah dan bagaimana membuka kembali sekolah. Di bawah sistem pendidikan Amerika yang terdesentralisasi, pejabat lokal memiliki kebebasan yang luas untuk menentukan apa yang masuk ke dalam kurikulum mereka, dan beberapa distrik sekolah telah berjanji untuk membuat perubahan. Tetapi birokrasi dan penolakan adalah hal biasa, dan banyak remaja menyadari bahwa perubahan mungkin tidak terjadi selama karir sekolah menengah mereka yang singkat — meskipun mereka bersumpah akan terus berjuang setelah lulus.

Karen Murphy, direktur strategi internasional untuk Facing History and Ourselves, mengatakan dia merasa optimis. Facing History, sebuah kelompok nirlaba yang membantu sekolah dan guru memeriksa rasisme dan prasangka masyarakat, melihat lonjakan besar dalam minat musim panas ini, kata Murphy: Kursus online, lokakarya, dan dua 'pertemuan puncak ekuitas' semuanya kelebihan permintaan, dengan total lebih dari 9.400 peserta. . Dia mengaitkan popularitas yang tiba-tiba sebagian dengan advokasi mahasiswa, sebagian dengan perhitungan nasional yang sedang berlangsung atas rasisme dan peran polisi.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Tapi sebenarnya yang dimaksud adalah banyak guru juga menginginkan perubahan, katanya.

“Saya pikir kaum muda memiliki kesempatan nyata saat ini untuk melibatkan orang dewasa di komunitas sekolah mereka dalam percakapan yang serius,” kata Murphy. 'Jadi - jika Anda melihat buku atau penulis atau sejarah atau peristiwa sejarah yang hilang, mintalah!'

'Kami ada sebelum perbudakan'

Perlunya pendidikan yang lebih baik tentang masa lalu rasis Amerika dan pertimbangan yang lebih bijaksana tentang masa kini, para ahli setuju, sangat nyata. Hal ini terutama benar dalam hal perbudakan: Apa yang dipelajari anak-anak Amerika hampir sepenuhnya bergantung pada tempat tinggal mereka, karena setiap negara bagian memiliki persyaratan yang berbeda. Banyak guru mengatakan bahwa mereka merasa tidak siap untuk mengajar tentang mata pelajaran tersebut, dan buku teks sering kali memberikan informasi yang sedikit — atau tidak tepat.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Hanya lima tahun yang lalu, sebuah buku teks geografi kelas sembilan menggambarkan jutaan orang yang diangkut dari Afrika ke Amerika antara tahun 1500-an dan 1800-an sebagai “pekerja”, bukan laki-laki, perempuan dan anak-anak yang diperbudak dan ditindas secara brutal. (Setelah keluhan seorang ibu Afrika-Amerika menjadi viral, McGraw-Hill Education memperbarui bahasanya.)

Itu juga mapan bahwa penulis Putih dan karakter Putih terlalu terwakili di kelas bahasa Inggris K-12 Amerika. Masalahnya pertama kali mendapat perhatian utama pada tahun 2014, ketika kampanye media sosial — #WeNeedDiverseBooks — menjadi viral, memacu pembentukan organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk menyediakan buku-buku yang ditulis oleh, dan menampilkan, orang-orang dari berbagai latar belakang bagi anak-anak sekolah.

Sekolah berjuang untuk mengajarkan sejarah perbudakan di Amerika

Siswa kulit hitam yang diwawancarai untuk artikel ini setuju bahwa perbudakan harus diajarkan dengan lebih baik, dengan lebih menekankan pada cara orang yang diperbudak melawan dan menggagalkan penindas mereka. Tetapi mereka juga ingin melihat sejarah Hitam melampaui perbudakan — untuk sekali ini.

“Satu-satunya hal yang kami dengar tentang sejarah Afrika-Amerika adalah perbudakan dan gerakan hak-hak sipil,” kata Amoah, yang berkulit hitam dan lulus tahun ini dari Central High School. “Kami ada sebelum perbudakan.”

Amoah bergabung dengan sekelompok kecil mahasiswa dan alumni untuk mendirikan Apa yang Dapat Dilakukan Pemuda (WYCD) , kelompok yang mendorong Sekolah Umum Omaha untuk perubahan. Mereka menginginkan catatan sejarah kulit hitam yang kaya dan lengkap yang diintegrasikan ke dalam kurikulum yang diperlukan. Tapi itu hanya satu dari lima tuntutan yang diajukan WYCD kepada administrator sekolah, termasuk permintaan untuk mendiversifikasi kelas kehormatan dan AP yang sangat banyak, berinvestasi lebih banyak dalam sumber daya kesehatan mental, dan mengeluarkan petugas polisi bersenjata dari lorong sekolah.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Omaha, seperti kebanyakan distrik sekolah Amerika, memiliki kekuatan untuk memenuhi permintaan siswa. Tidak seperti mata pelajaran seperti matematika dan sains, tidak ada standar yang disepakati secara nasional untuk pengajaran studi sosial dan sejarah — setiap negara bagian diperbolehkan untuk menyusun persyaratannya sendiri (walaupun negara bagian yang telah mengadopsi standar Common Core harus memastikan bahwa siswa mampu untuk menemui mereka). Di dalam negara bagian, distrik mengambil bimbingan dari pejabat negara bagian tetapi menerapkan kebijaksanaan yang signifikan dalam mengembangkan kursus.

“Negara ini memiliki sistem pendidikan yang sangat terdesentralisasi,” kata Helmsing. “Wilayah yang berbeda di negara ini memiliki efek kontekstualisasi yang berbeda pada mata pelajaran yang diajarkan — misalnya, California mengajarkan sejarah dengan cara yang jauh lebih progresif dan berfokus pada LGBTQ daripada, katakanlah, Louisiana.”

Sejarah apa yang dipelajari siswa? Itu tergantung di mana mereka tinggal.

Di Winooski, Amuri telah bergabung dengan sekelompok kecil mahasiswa dan alumni muda — dijuluki “Siswa Winooski untuk Anti-Rasisme” — untuk petisi dewan sekolah untuk program studi etnis. Kelompok yang dibentuk sesaat setelah protes nasional dimulai, juga meminta agar sistem sekolah merombak kurikulum agar sesuai dengan “standar anti-rasisme, harapan, dan pedagogi.”

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Tetapi mengganti kurikulum tidak akan banyak berpengaruh jika sekolah tidak mempekerjakan lebih banyak guru warna kulit, kata Amuri. Dia frustrasi karena Winooski — satu-satunya distrik sekolah mayoritas-minoritas di Vermont, dengan populasi imigran yang besar — ​​memiliki fakultas yang hampir seluruhnya berkulit putih.

Amuri, yang pindah dari Tanzania pada tahun 2015 bersama keluarganya, mengatakan bahwa dia merasa sulit, selama beberapa tahun pertamanya di Amerika, untuk menghadiri sekolah dengan staf yang hampir seluruhnya berkulit putih. Dia sia-sia mencari seorang mentor, seseorang yang mengerti mengapa dia bingung dan siapa yang bisa menjelaskan budaya aneh di rumah barunya.

Ketika akhirnya dia menemukan satu-satunya staf kulit hitam, seorang pria yang beremigrasi dari Rwanda, Amuri merasa terselamatkan.

Cerita berlanjut di bawah iklan

'Memiliki seseorang yang juga berkulit hitam, dari Afrika, yang melalui transisi itu - hanya berbicara dengannya membebaskan,' katanya. 'Saya tidak dapat memberi tahu Anda berapa banyak anak di sekolah kami yang dapat menggunakan bantuan semacam itu.'

'Saya memiliki lebih banyak hal untuk dikatakan daripada yang saya lakukan sebelumnya'

Apakah pejabat sekolah mendengarkan adalah pertanyaan terbuka.

Di Winooski, siswa dan lulusan baru menawar selama berbulan-bulan dengan administrator mengenai bahasa tuntutan mereka, yang - setelah beberapa putaran revisi - dewan sekolah memilih dengan suara bulat untuk mengadopsi Rabu malam. Dalam sebuah pernyataan, ketua dewan Tori Cleiland mengatakan pemungutan suara itu berarti Winooski dapat lebih baik “[memerangi] rasisme dalam segala bentuknya,” dan memastikan bahwa semua siswa “benar-benar diberikan kehidupan, kebebasan, dan pengejaran kebahagiaan.”

Cerita berlanjut di bawah iklan

Indra Acharya, alumnus Bhutan Amerika yang membantu menyusun tuntutan, mengatakan perubahan sudah lama tertunda.

“Saya sangat senang dewan meloloskan tuntutan kami tadi malam, [meskipun] persetujuan tuntutan kami hanyalah permulaan,” katanya. 'Ada banyak pekerjaan yang harus diselesaikan.'

Ditanya tentang perubahan tersebut, seorang juru bicara sekolah mengirim email salinan surat publik, yang ditulis oleh pejabat tinggi sekolah Winooski, yang berterima kasih kepada Acharya dan rekan-rekannya.

Winooski “sangat bangga dengan suara dan aktivisme mahasiswa yang muncul selama dua bulan terakhir ini,” bunyi surat itu. “Kami memuji semangat, kolaborasi, advokasi, dan kekuatan yang ditunjukkan oleh para mahasiswa . . . untuk memastikan bahwa kita sebagai komunitas bergerak cepat untuk menjadi distrik sekolah anti-rasis.”

Tapi Winooski adalah titik terang.

Di Omaha, pejabat sekolah tinggi, termasuk pengawas, setuju untuk bertemu dengan anggota WYCD - dan mengizinkan mereka mengadakan rapat umum jarak sosial di sekolah menengah - tetapi tidak melakukan banyak hal lain, kata Amoah dan Mekhi Mitchell, 18, lulusan Central lainnya dan pendiri WYCD.

Kedua remaja itu mengatakan bahwa mereka keluar dari sebagian besar pertemuan dengan perasaan bahwa orang dewasa tidak benar-benar mendengarkan. Setiap permintaan untuk perubahan dipenuhi dengan desakan, kata Mitchell, bahwa sistem sekolah sudah menangani masalah tersebut.

'Mereka cukup banyak mengklaim bahwa mereka sudah memiliki barang ini, atau mereka sedang bekerja untuk itu,' kata Mitchell.

“Yah, di mana itu?” Amoah menyela. 'Dan di mana saat aku masih sekolah?'

Sekolah Umum Omaha tidak menanggapi permintaan komentar berulang kali.

Meskipun Amoah dan Mitchell sama-sama dijadwalkan untuk segera kuliah, mereka berencana untuk terus menuntut perubahan sampai mereka mendapatkannya. “Saya pikir mereka pikir kita akan melupakan ini,” kata Amoah. 'Tapi kami tidak akan melakukannya.'

Sekolah di seluruh negeri menjatuhkan nama Konfederasi setelah siswa, orang tua protes

Di Belmont Hill School di Massachusetts, Ugbaja mengatakan, tanggapan para pejabat sangat beragam. Setelah dia dan dua temannya menulis di publik 'Panggilan untuk bertindak' — yang meminta penghapusan bel, serta lebih banyak penulis Hitam dan sejarah Hitam yang diajarkan di ruang kelas — kepala sekolah meminta pertemuan.

Selama kumpul-kumpul, kepala sekolah tampak bersemangat, “sepertinya dia ingin memperbaiki ini,” kata Ugbaja. Namun, kepala sekolah juga memperingatkan bahwa tidak semua perubahan yang diminta bisa terjadi segera, menurut Ugbaja. Renovasi kurikulum, misalnya, sedang berlangsung tetapi tidak akan selesai tepat waktu untuk tahun senior Ugbaja.

Seorang juru bicara Belmont Hill mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa suara siswa dan alumni “telah mempercepat kemajuan dalam rencana Aksi Keragaman kami, yang mencakup komitmen untuk meningkatkan kurikulum multikultural,” memeriksa sejarah sekolah dan mempekerjakan staf yang lebih beragam.

Bel, setidaknya, sedang dalam perjalanan keluar.

Disumbangkan oleh keluarga kaya di 'hari-hari awal Belmont Hill,' menurut surat baru-baru ini kepada keluarga, bel telah menjadi perlengkapan kampus selama beberapa dekade. Pada bulan Juli, dewan sekolah Belmont Hill memilih dengan suara bulat untuk menghapusnya karena 'ikatannya langsung dengan perbudakan' dan karena 'pelajaran dari sejarah kita terhalang oleh kebutuhan untuk membuat lingkungan kita lebih nyaman dan inklusif untuk semua siswa kita,' menurut ke surat itu.

Ugbaja akan senang melihatnya pergi. Terkadang, katanya, teman sekelas kulit putih membunyikan bel. Saat lonceng menghilang, mereka berbalik dan menatapnya, satu-satunya orang kulit hitam di dekatnya.

Itu dulu terasa mengintimidasi.

“Tetapi setelah semua ini, saya merasa – tidak, saya tahu – saya memiliki lebih banyak hal untuk dikatakan daripada sebelumnya,” kata Ugbaja. “Menjadi satu-satunya anak kulit hitam di sekolah bukanlah halangan sekarang. Itu adalah sebuah kekuatan.”

Dapatkan pembaruan di area Anda yang dikirim melalui email