'Howard selamanya': Pada permulaan Howard, bintang 'Black Panther' merayakan kelulusan

'Howard selamanya': Pada permulaan Howard, bintang 'Black Panther' merayakan kelulusan

Aktor Chadwick Boseman, bintang box office smash 'Black Panther,' kembali ke almamaternya Howard University pada hari Sabtu untuk mendesak lulusan terbaru untuk menemukan tujuan dalam hidup mereka dan bertahan, bahkan di tengah kesulitan.

“Saya tidak tahu seperti apa masa depan Anda,” kata Boseman, yang menyampaikan pidato utama di wisuda ke-150 universitas tersebut. “Tetapi jika Anda bersedia mengambil jalan yang lebih sulit, yang lebih rumit, yang lebih banyak gagal pada awalnya daripada yang berhasil. . . maka kamu tidak akan menyesalinya.”

Bintang “Black Panther” kembali ke Howard

Boseman, yang lulus dari Howard pada tahun 2000, berbicara dengan lulusan baru dan orang yang mereka cintai, yang berkumpul di Yard yang ikonik untuk merayakan dan mempertimbangkan masa depan mereka. Pejabat Howard mengatakan ribuan orang hadir untuk hari itu.

Cerita berlanjut di bawah iklan

“Tujuan adalah elemen penting dari Anda,” kata Boseman kepada para wisudawan. “Itulah alasan Anda berada di planet ini pada waktu tertentu dalam sejarah. Keberadaan Anda terbungkus dalam hal-hal yang harus Anda penuhi di sini.

“Apa pun yang Anda pilih untuk jalur karier, ingat perjuangan di sepanjang jalan hanya dimaksudkan untuk membentuk Anda untuk tujuan Anda,” katanya.

Upacara tersebut mengakhiri tahun akademik yang penuh gejolak di Howard, universitas swasta bersejarah di Northwest Washington yang dikenal sebagai 'Mekah' pendidikan kulit hitam.

Pada bulan September, mantan direktur FBI James B. Comey dicemooh di seluruh pidato di universitas, dibombardir oleh teriakan “Keluar, James Comey! Kamu bukan homie kami!' Pada akhir Maret, siswa mulai menduduki gedung administrasi sekolah, demonstrasi yang akan berlangsung hingga awal April.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Musim dingin yang brutal melanda kampus. Skandal terungkap di kantor bantuan keuangan sekolah. Email kritis dari rektor sekolah tentang 'nada dan tenor' siswa yang khawatir menjadi viral di media sosial.

'Howard telah melalui banyak pasang surut,' kata Jade Agudosi, yang menjabat sebagai presiden Asosiasi Mahasiswa Universitas Howard tahun akademik ini, dalam sebuah wawancara sebelum upacara. “Sepanjang tahun, kami telah menunjukkan ketahanan kami.”

Namun, pada hari Sabtu yang cerah ini, ada kegembiraan di kampus Howard. Dan Boseman mengingat kembali kenangan indahnya di institusi tersebut, termasuk pengalamannya sendiri dengan aktivisme mahasiswa.

'Ini adalah tempat yang ajaib,' katanya. “Tempat di mana dinamika positif dan negatif tampaknya ada secara ekstrem.”

Cerita berlanjut di bawah iklan

Boseman memberi tahu orang banyak tentang suatu waktu dalam karir aktingnya ketika dia dimainkan dalam sebuah peran tetapi mendapati dirinya bertentangan dengan karakter yang seharusnya dia perankan. Dia merasa peran itu tampaknya dibungkus dengan asumsi tentang komunitas kulit hitam, dan dia mengangkat masalah itu dengan para eksekutif di acara itu.

Dia mengatakan dia akan segera dipecat dari pekerjaannya.

“Sama seperti saya yang berkonflik sebelum saya kehilangan pekerjaan, sekuat saya tentang perlunya berbicara kebenaran kepada kekuasaan, saya menemukan diri saya bahkan lebih berkonflik sesudahnya,” katanya.

Dia mengatakan pendidikan Howard-nya telah mempersiapkannya untuk peran yang sudah termasuk Jackie Robinson, Thurgood Marshall, dan T'Challa, nama asli pahlawan super di 'Black Panther'.

Cerita berlanjut di bawah iklan

“Tetapi apa yang Anda lakukan ketika prinsip dan standar yang ditanamkan pada Anda di sini di Howard menutup pintu di depan Anda?” kata Bosman. “Kadang-kadang Anda perlu dirobohkan sebelum Anda benar-benar dapat mengetahui apa pertarungan Anda.”

Boseman juga mencatat protes mahasiswa baru-baru ini di Howard, yang mendapat perhatian nasional musim semi ini. Selama delapan hari, mahasiswa Howard menduduki gedung administrasi untuk memaksa pejabat universitas menyampaikan daftar keluhan yang membara, mulai dari perumahan kampus hingga kenaikan biaya kuliah. Mereka menggantungkan spanduk bertuliskan “Student Power” dan mengubah gedung itu menjadi perkemahan darurat saat mereka bernegosiasi dengan perwakilan universitas.

Siswa Howard telah mengakhiri pekerjaan mereka. Apa yang terjadi selanjutnya?

Di antara mereka tuntutan adalah pengunduran diri presiden Howard, Wayne A.I. Frederick. Namun dia muncul bersama para pemimpin siswa pada konferensi pers yang menandai berakhirnya pendudukan, dan seorang anggota Dewan Pengawas sekolah mengatakan bahwa dia mendapat “dukungan tegas dan tak tergoyahkan” dari dewan.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Boseman, yang mengatakan dia juga mengambil bagian dalam protes mahasiswa di Howard, memuji para demonstran dan anggota pemerintahan yang mendengarkan keprihatinan mereka.

'Saya datang ke sini bukan untuk memihak,' katanya. “Kepentingan saya adalah yang terbaik untuk sekolah.”

Saat mengakhiri sambutannya, Boseman mengatakan kepada para lulusan bahwa warisan universitas mereka tidak terbungkus dalam uang yang akan dihasilkan oleh para lulusannya, melainkan tantangan yang akan mereka pilih untuk dihadapi.

“Tekan dengan bangga dan terus maju dengan tujuan,” katanya. “Tuhan memberkatimu, aku mencintaimu, Howard. Howard selamanya.”

Howard memberikan lebih dari 2.000 gelar pada tahun 2018, menurut sekolah tersebut. Termasuk di antara para lulusan adalah Charles W. Anderson, yang pada usia 73 tahun adalah anggota tertua dari kelas 2018 Howard musim semi ini. Anderson, ayah empat anak, memperoleh gelar dari program master di Howard's School of Divinity.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

“Saya hanya suka belajar dan belajar,” kata Anderson. 'Saya tidak peduli berapa usia Anda, Anda hanya bisa belajar banyak hal yang berbeda.'

Penerima diploma juga termasuk Agudosi, pemimpin siswa yang keluar, yang mengatakan pada hari Jumat bahwa dia akan lulus dengan pujian.

“Howard telah membuat saya menjadi wanita yang lebih baik,” katanya. “Howard telah membuat saya menjadi pemimpin yang lebih baik. Howard telah menjadikan saya teman yang lebih baik. Saya sangat berhutang budi kepada Universitas Howard, dan semua yang dia lakukan untuk mengambil gadis kecil ini dari pinggiran kota New Jersey dan mengubahnya menjadi seorang wanita yang diharapkan akan mengambil alih dunia.”