Manusia mendorong beruang gua ke kepunahan, menurut DNA mereka

Manusia mendorong beruang gua ke kepunahan, menurut DNA mereka

beruang gua,Ursus spelaeus, pasti telah membuat kesan yang luar biasa pada Neanderthal dan manusia modern yang bertemu dengan mereka. Hewan-hewan, kekar dan berbahu lebar, berjalan tertatih-tatih di seluruh Eropa. Sesuai dengan namanya, mereka tidur dan musim dingin di gua-gua, muncul setiap musim semi untuk berkedip terjaga di bawah sinar matahari Pleistosen. Beruang gua terbesar tumbuh hingga 2.000 pon, ratusan pon lebih besar dari beruang coklat terbesar yang hidup saat ini.

Kini tulang-tulang beruang berserakan di gua-gua yang pernah mereka tempati. Mereka punah sekitar 20.000 tahun yang lalu. Apa yang membunuh beruang adalah pertanyaan yang mendapat banyak perhatian dari para ilmuwan. Untuk satu hal, mereka memiliki banyak fosil beruang untuk diperiksa. Terlebih lagi, beruang gua berkerabat dekat dengan beruang coklat — namun nasib mereka sangat berbeda.

Sebuah studi yang diterbitkan Kamis di jurnal Laporan Ilmiah tidak akan menempatkan pertanyaan sepenuhnya untuk beristirahat. Tetapi data genetik yang diambil dari tulang beruang gua membuat kasus yang meyakinkan bahwa manusia memainkan peran besar dalam kepunahan mereka.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

'Ini adalah studi yang sangat bagus' yang menunjukkan sesuatu yang 'cukup mendalam terjadi pada populasi beruang gua global sekitar 40.000 tahun yang lalu,' kata Axel Barlow, ahli biologi di University of Potsdam, di Jerman, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Tahun lalu, Barlow dan rekan-rekannya menunjukkan kehidupan itu beruang coklat mengandung DNA dari beruang gua, yang berarti dua spesies dikawinkan, seperti yang dilakukan manusia dan Neanderthal. Beruang gua berpisah dari garis keturunan beruang coklat di sekitarnya 1,2 juta tahun yang lalu .

Para penulis studi baru memeriksa DNA mitokondria dari 130 beruang. Mitokondria menyediakan sel dengan energi; pada beruang seperti pada manusia, mitokondria dan DNA mereka diwarisi hanya dari ibu melalui sel telur. Perbedaan halus dalam materi genetik ini memungkinkan para ilmuwan untuk menghitung jumlah beruang betina selama tahun-tahun terakhir spesies di planet ini.

“Berdasarkan keragaman dan tanggal radiokarbon dari genom mitokondria, Anda dapat memodelkan ukuran populasi wanita yang efektif dari waktu ke waktu,” kata penulis studi tersebut. Verena Schünemann , seorang profesor paleogenetika di Universitas Zurich. Populasi beruang ini tetap stabil dari 200.000 hingga 50.000 tahun yang lalu. Pada sekitar 40.000 tahun, itu mulai runtuh. Dua puluh ribu tahun kemudian, beruang gua menghilang.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Beberapa peneliti telah mengusulkan bahwa perubahan iklim menebang beruang. Lapisan es maju dan menyusut selama Zaman Pleistosen, periode dari 2,6 juta hingga 11.700 tahun yang lalu. Kenakan pada gigi beruang menunjukkan bahwa sebagian besar hewan memakan tumbuhan. (Meskipun penemuan bekas gigi pada tulang beruang yang lebih baru menunjukkan bahwa mereka memakan tubuh orang lain beruang gua .) Jika vegetasi bergeser dengan siklus es, mungkin beruang berjuang dengan persediaan makanan yang lebih kecil.

Tapi, penulis penelitian mencatat, di Eropa antara 200.000 hingga 50.000 tahun yang lalu, iklim mendingin dan menghangat dua kali tanpa dampak nyata pada beruang. Atau, seperti yang dikatakan oleh penulis studi dan ahli paleobiologi Universitas Tubingen, Hervé Bocherens, “Populasi beruang gua tidak menunjukkan fluktuasi yang signifikan selama osilasi iklim sebelum 50.000 tahun yang lalu.” Sebaliknya, penurunan populasi yang drastis dimulai bersamaan dengan kedatangan manusia modern di Eropa.

'Kami tidak dapat memundurkan waktu, mengeluarkan manusia dari gambar, dan melihat apakah beruang gua selamat atau tidak,' kata Barlow. “Gambaran yang muncul untuk beruang gua, yang ditunjukkan tidak hanya oleh penelitian ini tetapi juga penelitian yang cermat selama beberapa dekade, adalah bahwa masuknya manusia modern secara anatomis di Eropa sangat cocok – baik dalam waktu dan geografis – dengan penurunan beruang gua.”

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Bukti fisik menunjukkan manusia membunuh beruang. Lebih dari satu dekade lalu, ahli paleontologi menemukan ujung a senjata batu tertanam di tulang belakang beruang gua. Baru-baru ini, sekelompok ilmuwan di Italia, mempelajari tanda daging pada tulang beruang, menyarankan bahwa Neanderthal berburu hewan ketika mereka paling rentan - sebagai hewan. terbangun dari hibernasi musim semi .

“Mereka mungkin membunuh beruang gua karena alasan yang sama seperti mereka membunuh mamalia besar lainnya,” kata Bocherens, yang berarti kulit dan daging mereka.

Beruang gua kembali ke gua tempat mereka dilahirkan, kata Schünemann. Seiring bertambahnya populasi manusia, membutuhkan lebih banyak tempat berlindung untuk jangka waktu yang lebih lama, manusia mungkin telah mengeluarkan beruang dari gua kelahiran mereka.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Schünemann tidak akan sepenuhnya membebaskan perubahan iklim. “Mungkin masih ada efek sinergis dari kedua faktor: manusia dan iklim,” katanya. Mungkin manusia memberikan tekanan pada beruang karena iklim menyebabkan populasi mereka terpecah-pecah dan persediaan makanan berkurang.

Beruang gua, mammoth, sloth raksasa, dan megaherbivora lainnya di masa lalu, dalam istilah ahli biologi, adalah insinyur ekosistem. Saat mereka mengunyah, buang air besar, dan menginjak-injak, hewan-hewan ini menyebarkan tanaman dan mendaur ulang nutrisi. Mammoth berbulu stepa berumput yang dulu pernah dirawat telah runtuh menjadi tundra dan gurun Arktik. Sloth raksasa pernah menyebarkan biji alpukat ke seluruh Amerika Selatan. Beruang gua membawa sejumlah besar bahan organik ke dalam gua, sesuatu yang tidak dapat dilakukan oleh makhluk hidup Eropa.

Jika manusia membantu menghancurkan beruang, maka hewan akan bergabung dengan daftar makhluk yang kita anggap terlalu enak, terlalu menyebalkan, terlalu jinak — terlalu apa pun — untuk hidup. Hanya di bagian terakhir sejarah manusia kita mulai membela spesies langka melalui upaya seperti Undang-Undang Spesies Terancam Punah, yang baru-baru ini melemah oleh pemerintahan Trump.

Cerita berlanjut di bawah iklan

“Melihat dampak perubahan iklim dan dampak manusia pada mamalia besar dapat memberi tahu kita banyak tentang proses umum dan konsekuensi dari kepunahan mamalia besar,” kata Bocherens. “Mempelajari masa lalu untuk menyelamatkan masa depan: Inilah yang kami coba lakukan.”

Baca lebih lajut:

Seperti apa 'kepunahan keenam' di lautan: Spesies terbesar mati lebih dulu

Aturan Trump baru melemahkan perlindungan satwa liar

Embrio 'indah' ​​yang dibuat dari sperma badak yang hampir punah