Pulau Komodo ditutup karena orang-orang terus menyelundupkan naga dang

Pulau Komodo ditutup karena orang-orang terus menyelundupkan naga dang

Turis ke Indonesia kemungkinan akan dilarang mengunjungi Pulau Komodo yang populer pada Januari 2020 — keputusan yang tampaknya didorong oleh laporan baru-baru ini tentang komodo dicuri dan diselundupkan ke luar negeri, yang berpotensi untuk tujuan pengobatan yang meragukan, menurut media lokal.

Penutupan sementara, yang diumumkan Jumat, diharapkan memberi para pejabat di Nusa Tenggara Timur, provinsi paling selatan Indonesia, kesempatan untuk meningkatkan populasi komodo dan melestarikan habitatnya, menurut Koran waktu . Diskusi tentang penutupan pulau tanggal kembali ke setidaknya Januari , ketika para pejabat mengatakan itu bisa ditutup selama setahun penuh.

Pulau Komodo adalah salah satu dari tiga daratan besar yang membentuk Taman Nasional Komodo. Dua pulau lainnya, salah satunya juga menampilkan hewan, diharapkan tetap terbuka.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Keputusan untuk menutup pulau itu terjadi hanya beberapa hari setelah sembilan orang ditangkap karena dicurigai menjual lebih dari 40 komodo dengan harga masing-masing sekitar $35.000. polisi setempat kepada Tempo. Para pejabat mengatakan reptil, yang merupakan spesies kadal terbesar yang diketahui ada dan hanya ditemukan di alam liar di Indonesia Timur, “biasanya” dijual kepada pembeli Asia.

Pihak berwenang juga menyita hewan lain yang berasal dari Indonesia bagian timur, termasuk kucing liar, kakatua, dan burung lainnya, menurut Tempo. Mereka yang membeli naga, bagaimanapun, mungkin berusaha menggunakannya untuk membuat antibiotik, kata polisi.

Komodo memiliki telah ada selama ratusan ribu tahun tetapi baru ditemukan pada awal abad ke-20. Seperti yang dilaporkan The Washington Post sebelumnya, komodo telah hidup lebih lama dari spesies lain sebagian karena gigitannya yang sangat berbisa, yang sangat beracun sehingga bahkan gigitan bisa berakibat fatal. Tetapi hewan-hewan itu juga memiliki sifat unik lainnya: Darah mereka dikemas dengan peptida antimikroba , pertahanan bawaan terhadap infeksi yang dihasilkan oleh semua makhluk hidup. Hal ini membuat komodo kebal terhadap gigitan komodo lainnya.

Beberapa ilmuwan percaya bahwa peptida ini dapat dimanfaatkan menjadi antibiotik untuk melindungi manusia. Tetapi Bryan Fry, seorang profesor untuk sekolah ilmu biologi Universitas Queensland, mengatakan kepada The Post bahwa proses ini lebih rumit dan kurang masuk akal daripada kedengarannya.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Tidak cukup diketahui tentang senyawa kimia yang digunakan komodo untuk melawan infeksi, dan menggunakan darah mereka secara langsung tidak akan berguna dalam mengobati infeksi pada manusia, Fry menjelaskan dalam email. Memurnikan senyawa dalam darah mereka akan sulit – dan bahkan kemudian, “kemungkinan reaksi alergi yang hebat akan sangat tinggi.”

“Mengubah ini menjadi produk farmasi akan membutuhkan penelitian laboratorium bertahun-tahun untuk menghasilkan analog sintetis berukuran kecil,” kata Fry. 'Senyawa alaminya besar dan akan menerangi sistem kekebalan kita seperti pohon Natal, memberikan respons alergi yang hebat setelah digunakan berulang kali.'

Darah komodo mungkin bisa menyelamatkan nyawa manusia. Mendapatkannya tidak mudah.

Dia melanjutkan, “Jika ini sebenarnya yang memicu perdagangan, itu berada di tanah fantasi destruktif yang sama dengan selera Asia akan cula badak sebagai afrodisiak.”

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Menurut Tempo, pejabat setempat berharap pembatasan kunjungan wisatawan ke pulau itu akan memberi waktu bagi pemerintah untuk meningkatkan perlindungan terhadap komodo, yang populasinya terakhir ditetapkan 'rentan' oleh Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam. Daftar Merah Spesies Terancam , yang mengukur keanekaragaman hayati dunia.

Crawford Allan, direktur senior dan pakar perdagangan satwa liar dengan Dunia Margasatwa Fu nd, kata komodo secara historis telah dicari oleh kolektor kaya yang menargetkan “hewan unik, langka, dan istimewa.” Dia mengutip kasus tahun 2002 di mana komodo dibeli dan dijual dengan harga sekitar $30.000 — hampir sama dengan harga yang dilaporkan oleh polisi Indonesia tahun ini.

“Orang-orang punya uang untuk membayar jaringan kejahatan terorganisir untuk bekerja melalui pencurian dan penyelundupan hewan berbahaya, dan membawa mereka ke pasar,” kata Allan dalam sebuah wawancara., “Kecurigaan saya adalah ini memiliki tingkat kriminalitas terorganisir yang tinggi, dan juga sedikit korupsi juga.”

Beberapa laporan menunjukkan ada sekitar 6.000 naga yang tersisa, kata Allan, dan kurang dari 500 di antaranya adalah betina yang mampu berkembang biak. Menjual hewan untuk diperdagangkan dapat memiliki “dampak besar dan tiba-tiba” pada populasi mereka, terutama jika betina reproduktif termasuk di antara mereka.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

“Jika ada permintaan baru untuk penggunaan obat, kami mungkin akan sangat khawatir ini benar-benar dapat mendorong mereka ke kepunahan dengan sangat cepat, karena permintaan obat itu pasti bisa melonjak,” katanya.

Menutup Pulau Komodo untuk melindungi komodo bisa menjadi ide yang bijaksana, kata Allan. Namun dia dan Fry sama-sama menyatakan keprihatinan atas hilangnya dana pariwisata selama satu tahun dan bagaimana hal itu dapat berdampak pada ekonomi lokal – terutama orang-orang yang pendapatannya bergantung pada pengunjung pulau itu. Smithsonian memperkirakan bahwa sekitar 18.000 orang melakukan perjalanan ke pulau-pulau Indonesia setiap tahun untuk melihat binatang.

Dan sangat mungkin menutup pulau itu, bahkan untuk satu tahun, tidak akan cukup untuk menghalangi niat mereka untuk mencuri naga, tambah Allan.

Cerita berlanjut di bawah iklan

“Jika ada kelompok kejahatan terorganisir tiba-tiba menghasilkan banyak uang dari komodo, mereka akan menemukan cara untuk sampai ke sana dan mendapatkan hewan-hewan itu,” katanya. “Saya pikir [menutup pulau] hanyalah sesuatu yang hanya akan menaikkan harga, dan semakin tinggi harganya, semakin besar kemungkinan perburuan terjadi.”

Adam Popescu berkontribusi pada laporan ini.

Baca lebih lajut:

Ingin menyelamatkan seekor anjing dari luar negeri? Ini mungkin membawa jenis penyakit baru, kata para peneliti.

Sebuah perusahaan makanan anjing menarik kembali produknya, tetapi pemilik hewan peliharaan yang berduka ini mengatakan sudah terlambat